Традиции застолья на Кавказе

 Веками вырабатывались законы, по которым устраивались застолья на Кавказе. Горцы говорили: «Пока стол стоит, течение жизни останавливается» -  и всерьез полагали, что во время трапезы человек переходит  в другое измерение, продлевая отведенное ему  время. Для приема гостей часто выделялось специальное помещение — «кунацкая», игравшая очень большую роль в жизни кавказца. Прием начинался с того, что встречавший гостей хозяин произносил традиционную фразу: «И стол, и очаг, и дом принадлежат здесь вам. Пируйте!» Все рассаживались в строгом соответствии с занимаемым статусом и сначала избирали «главу стола» — тамаду. Руководить всеми этапами трапезы было большой честью, и поэтому главой «назначали» самого уважаемого участника пира. Он первым прикасался к еде и, отламывая кусочек от еще не тронутого пирога, передавал его дальше, тем самым  включая всех собравшихся в единый круг. С его разрешения гости произносили тосты, садились или вставали из-за стола, пели застольные песни. После ухода официальных гостей тамада должен был подвести завершить застолье и, поблагодарив его участников, произнести тост за будущие встречи.

89